LETTER FROM LARACHE / CARTA DESDE LARACHE

Some of the students in Larache


Assalamu alaikum.

My name is Asisa Nieto from Seville, Spain writing to you all from the Wazania Academy in Larache, Morocco.

When I arrived here from Seville I was struck by the differences between the two places. These two cities are only separated by a small stretch of water and yet they are completely different; two cultures, two mentalities, and two very different ways of life. There are the obvious differences, yes, but a longer stay allows one the opportunity to notice the small details. During the month of Ramadan there was the bugle call that alerted people as the time of suhur drew near; the smell of harira that ran through the streets in the mornings, the boulevards bustling and full of life before the breaking of the fast and those same boulevards emptied at the time of Tarawih; and the relentless generosity of those who have the least.

I am looking forward to encountering the many other things that are still left to be discovered.

I am eighteen, and I have spent ten of those years in five different state schools. In each of those places I found people from all walks of life. Some of the subjects I studied made sense and others probably never will; some teachers had patience while others had none at all. Now, after all of that, Allah has put me in this place, with the best of people – people who have received an education that has enriched their minds and who are willing and prepared to patiently transmit this knowledge to others.

The most important element of our studies is the memorisation and understanding of The Qur’an – but we also have Arabic, English, French, art and music lessons. As well as these classes it is our responsibility to keep the house clean and in order, prepare the meals, do the food shopping and everything else in between. What each of us gain from this is different and the way we experience each situation depends on our individual personalities but just being here has influenced each of us in the most positive way, alhamdulillah.

When the night arrives perhaps we feel tired, but the feeling of having made the most out of every minute that has passed makes us see life in a different way and so despite our tiredness we are eager to start a new day.

The past two months have been very special, however, they have not been without their difficulties. Nine girls sharing a space night and day, is in no way easy. English, German, South African and Spanish having to live together and adapt to our situation despite our differences, knowing that we all have the same goals; perfecting our characters, receiving an education and immersing ourselves in the knowledge that surrounds us while increasing the love and companionship between us.

The truth is that during this time there has always been a hug for the one who misses home, the one who has been ill has always had a “do you feel better?” a herbal tea and someone to tuck them in. The one who hasn’t been able to continue with their tasks has had a helping-hand, the ear of someone willing to listen or offer words of advice. Small gestures such as a good morning smile or a good night kiss are what unite our hearts and what will insha’Allah leave us with good memories of our time here.

It is the presence of the Quran in our day-to-day lives that gives us ease through difficulty, purifies our souls and makes our words sincere. It is the respect and the love for the Book of Allah that is rooted in our hearts and transforms the relationships we have with each other, relationships that, without a doubt, would not be the same did we not have It.

I ask Allah that He gives us the best from our stay here, that He increases us in knowledge everyday and that He places in our hearts the desire to share it. Amin.

CARTA DESDE LARACHE

Assalamu alaikum:

Soy Asisa Nieto, de Sevilla, y escribo desde Larache, Marruecos. Estas dos ciudades están separadas por un pequeño estrecho, pero aun así son mundos completamente distintos. Dos culturas, dos mentalidades, dos formas de vida. Una visita vacacional puede que no te permita darte cuenta de ello, pero una larga estancia sí que te da a conocer ciertos detalles que confirman esta diferencia, tales como el olor a harira que recorre las calles en las mañanas del mes de Ramadán, las bulliciosas calles antes de la ruptura del ayuno y estas mismas, vacías a la hora del Tarawi, el sonido de trompeta avisando a la ciudad que se acerca la hora del Suhur, la generosidad de los que menos tienen… y lo que todavía me queda por descubrir.
Tengo dieciocho años, y diez de ellos los he pasado en colegios públicos. Cinco diferentes, donde me he encontrado con gente de todo tipo, asignaturas con sentido y otras que nunca lo tendrán, profesores con paciencia y otros faltos de ella. Después de todo este tiempo, Allah me ha puesto en un lugar único, con la mejor gente, con estudios que enriquecen la mente  y con personas de conocimiento dispuestas a transmitirlo de una manera entregada.

Las clases de Corán son los pilares que sostienen nuestros días;  A lo largo de ellos recibimos  también clases de árabe, inglés, francés, arte y música. Además del estudio, en nuestras manos está la responsabilidad de mantener la casa limpia y en orden, la preparación de la comida, la compra y todo lo que viene consigo. Lo que cada una de nosotros obtiene es distinto porque la forma de vivir las diversas situaciones depende de cada persona, pero el estar aquí ya ha influido en todas nosotras y, alhamdulillah, de manera positiva. Cuando llega la noche tal vez nos sentimos cansadas, pero la sensación de haber aprovechado cada segundo vivido hace ver la vida de otra manera y convierte ese cansancio en deseo por comenzar un nuevo día.

Han pasado casi dos meses, muy especiales a la vez que difíciles. Nueve chicas compartiendo un mismo espacio noche y día no es del todo sencillo. Inglesas, alemanas, sudafricanas y españolas conviviendo y adaptándose a pesar de las desemejanzas tanto en la forma de ser como en la de actuar. Sin embargo, eso sí, todas con las mismas metas: perfeccionar nuestro carácter, recibir educación y empaparnos de la sabiduría que nos rodea, y aumentar el amor y el compañerismo entre nosotras. Y la realidad es que, durante este tiempo, no ha faltado un abrazo para aquella que extrañaba su hogar. Para quien se encontraba enferma siempre ha habido un “¿te encuentras mejor?”, una infusión y alguien que la ha arropado. Aquella que no ha podido continuar con su quehacer ha tenido una mano que la ayude, un oído que la escuche o unas palabras que la aconsejen. Gestos, como una sonrisa de buenos días o un beso de buenas noches son los que van uniendo nuestros corazones y los que harán que, insha-Allah, con el paso del tiempo lo que quede sean recuerdos felices.

Es la presencia del Corán en nuestro día a día la que nos da facilidad, lo que purifica nuestras almas y sincera nuestras palabras. El respeto y el amor hacia el Libro de Allah se plasman en las relaciones entre unas y otras; y, sin duda, no sería lo mismo si no fuera por ello.
Pido a Allah que obtengamos lo mejor de esta estancia, que nos aumente en conocimiento cada día y que siembre nuestros corazones de anhelo por compartirlo. Amin.


3 comments

  1. Qué Allah las recompense por su esfuerzo u dedicación, y a Hajja Fatima por Su trabajo y empeño en éste proyecto

  2. Masha’Allah, I have seen with my own eyes the himma of these wonderful young women.
    An excellent example of the foundations being laid for female scholarship.

    May many girls follow in your footsteps, by attending the madrassa, which has become an extension of your homes (that is how it feels when in the company of all of you).

    May Allah give you all success, Amin.

    I hope to see you all again soon insha’Allah.

    Safiyya x.

  3. Gracias Aziza, ke Allah os de sabiduria y conocimiento, cada dia y ke Allah una vuestros corazones, amin, amin.
    I miss you all!!!!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s